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neumonía

Qué es la Neumonía y sus Causas

QUÉ ES LA NEUMONÍA

La neumonía es una infección de los pulmones que es causada por bacterias, virus, hongos o parasitos. La neumonía se caracteriza principalmente por la inflamación de los alvéolos en los pulmones.

La neumonía puede ser en ocasiones una enfermedad muy grave, haciendo que una persona llegue a estar muy enferma o incluso que llegue a morir. Esta enfermedad puede ocurrir en personas jóvenes y sanas, pero es más peligrosa cuando quien la sufre son personas mayores, bebés y personas con otras enfermedades o problemas del sistema inmunológico.

La mayoría de las personas que llegan a sufrir neumonía consiguen recuperarse, pero hay un 5% que no lo consiguen y mueren.

Veamos algunos datos rápidos sobre esta enfermedad:

  • Como hemos visto, la neumonía es una infección de los pulmones que puede provocar desde una enfermedad leve a una más severa en personas de todas las edades.
  • Es la causa principal de muerte en niños menores de 5 años en todo el mundo.
  • Se cree que aproximadamente un 50% de los casos de neumonía es provocada por virus, este tipo de neumonía suele ser menos grave que la que es provocada por bacterias.
  • Las infecciones de neumonía se pueden prevenir por medio de vacunas y por lo general suelen ser tratadas con antibióticos o medicamentos antivirales.
  • Alrededor del 60% de la población adulta de 65 años ha recibido alguna vez una vacuna contra la neumonía.
  • La neumonía y la gripe son clasificadas como la octava causa de muerte en los EE.UU.
  • Se estima que unos 175.000 casos de neumonía se producen cada año, de estos de un 5% a un 7% tienen una tasa de mortalidad, pudiendo ser incluso mayor.
  • Las personas consideradas de alto riesgo en esta enfermedad son personas de edad avanzada, personas jóvenes y personas con problemas de salud subyacentes.
  • Se recomienda vacunarse contra esta enfermedad a personas mayores de 65 años de edad y personas mayores de 2 años que tengan asma o problemas de salud a largo plazo.

que es la neumonía

 

CAUSAS DE LA NEUMONÍA ?

Las principales causas de neumonía son las bacterias y los virus. Cuando una persona respira los gérmenes causantes de la neumonía en los pulmones estos se instalan en pequeños sacos de aire llamados alvéolos y se multiplican de manera progresiva.

La neumonía puede ser bacteriana, viral y fúngica, a continuación vemos un resumen de todas.

 

NEUMONÍA BACTERIANA

La bacteria Mycoplasma pneumoniae es la causa más común de neumonía bacteriana. Las personas que sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) o de alcoholismo a menudo contraen neumonía por Klebsiella pneumoniae y Heemophilus influenzae. Es una neumonía atípica, un tipo de neumonía que normalmente se produce durante los meses de verano y otoño.

Las personas que tienen la enfermedad del legionario, la cual es causada por la bacteria Legionella pneumoniae también pueden desarrollar neumonía, como parte de la infección. Hay otras bacterias que pueden provocar este tipo de neumonía, como la Chlamydia pneumoniae. Después tenemos la neumonía Pneumocystis carinii, la cual suele afectar a ambos pulmones y que se encuentra en personas que tienen los sistemas inmunes debilitados por causas como el cáncer, el SIDA, tumores o artritis reumatoide.

 

NEUMONIA VIRAL

Las neumonias virales son neumonías que no suelen responder al tratamiento antibiótico, en contraste con las neumonías bacterianas. Las causas principales de esta neumonía son los virus ( adenovirus, rinovirus, virus de influenza, virus respiratorio sincitial y el virus de la parainfluenza )

 

NEUMONÍA POR HONGOS

Las infecciones por hongos que pueden provocar este tipo de neumonía son la histoplasmosis, la coccidioidomicosis, la blastomicosis, la aspergilosis y la criptococosis. Este tipo de neumonías no suelen ser muy frecuentes.

 

NOSOCOMIALES Y OTRAS

Los organismos que han sido expuestos a antibióticos fuertes y han desarrollado resistencia tienen el nombre de organismos nosocomiales. Si estos organismos entran en los pulmones, una persona puede desarrollar neumonía nosocomial. Estas bacterias resistentes suelen encontrarse en hogares de ancianos y en hospitales. Un ejemplo de este tipo de organismo es la meticilina Staph aureus, la cual puede provocar infecciones de la piel, así como neumonías. Los brotes de gripe aviar y el síndrome respiratorio agudo severo, también han dado lugar a infecciones graves de neumonía. El antrax, la peste y la tularemia también pueden provocar neumonía, pero suele ser raro que ocurra.

 

¿ QUIÉN CONTRAE LA NEUMONÍA ?

Algunas personas son más propensas que otras a desarrollar neumonía. Las personas que tienen más riesgo de sufrirla son las siguientes:

  • Personas mayores de 65 años y que han superado recientemente un resfriado o gripe.
  • Personas que fuman
  • Personas que abusan del alcohol.
  • Personas que sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfisema, asma o SIDA.
  • Personas menores de 1 año y personas mayores de 65 años.
  • Personas que tienen un sistema inmune debilitado o con discapacidad.
  • Personas que tomen medicamentos para la enfermedad de reflujo gastroesofágico ( ERGE ).
  • Personas que han superado recientemente un resfriado.
  • Personas que estén desnutridas.
  • Personas que han sido hospitalizadas recientemente en una unidad de cuidados intensivos.
  • Personas que se han expuesto a ciertas sustancias químicas o contaminantes.
  • Personas que tengan tendencia a respirar moco o saliva de la nariz o la boca, o personas que manden líquidos o alimentos desde el estómago hacia los pulmones.

 

En el siguiente artículo veremos en detalle los síntomas de la neumonía, como puede ser diagnosticada, cómo puede prevenirse y los posibles tratamientos para la enfermedad.

Puedes leerlo aquí: Tratamiento y síntomas de la neumonía

 

VÍDEO SOBRE LA NEUMONÍA

Te dejo con un vídeo para que de manera más visual puedes conocer mejor esta enfermedad.

 

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