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diarrea

Qué es la Diarrea, Causas y Síntomas

¿ QUÉ ES LA DIARREA ?

La diarrea es un problema con el que todos estamos familiarizados, es una de las razones más comunes por la cual las personas buscan consejo médico. Las diarreas pueden ir desde una afección leve, temporal a una amenaza para la vida.

Se estima que hay 2 millones de casos de enfermedades diarreicas cada año en el mundo. De estos 2 millones, 1,9 son niños menores de 5 años, la mayoría en países en desarrollo, los cuales mueren.

La diarrea no se debe confundir con el hacer heces de manera frecuente con consistencia normal, esto no es diarrea. La diarrea se caracteriza por heces que son blandas o acuosas.

Del mismo modo, los bebes que son alimentados con leche materna  pueden tener heces pastosas, lo cual es normal y eso no se considera diarrea.

En el contenido de este artículo veremos:

  1. Cómo se clasifica la diarrea.
  2. Causas de la diarrea.
  3. Síntomas de la diarrea.
  4. Tratamientos para la diarrea.
  5. Prevención de la diarrea.

Veamos algunos datos sobre la diarrea:

  • La diarrea son heces blandas o acuosas.
  • El problema de diarrea puede ser agudo, persistente o crónico.
  • La mayoría de los casos de diarrea son causados por la infección con bacterias, virus o parásitos.
  • La diarrea crónica ” funcional ” también incluye el síndrome del intestino irritable.
  • Las enfermedades inflamatorias intestinales son causas de la diarrea crónica, lo cual incluye la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.
  • El diagnóstico se suele hacer clínicamente, esto quiere decir que el médico hace un completo examen de la persona.
  • En algunos casos también puede ser necesaria una muestra de heces.
  • El objetivo del tratamiento es corregir la deshidratación con líquidos y electrolitos.
  • Los medicamentos antidiarreicos consiguen reducir la diarrea. Un suplemento de zinc suele ser eficaz en niños.

que es la diarrea

 

TIPOS DE DIARREA

Tenemos 3 tipos de diarrea en función del tiempo que dura:

  • Diarrea Aguda: La diarrea es de corta duración, entre horas y varios días, menos de 2 semanas. Las directrices mundiales dicen que este tipo de diarrea tiene de 3 a más deposiciones blandas o acuosas en las 24 horas anteriores. La diarrea aguda también incluye el cólera. Si la diarrea aguda es sangrienta, se llama disentería.
  • Diarrea Persistente: En este caso la diarrea tiene una duración de más de 2 semanas, pero de menos de 4.
  • Diarrea Crónica. En este caso la diarrea dura más de 4 semanas.

La mayoría de las personas pensamos en la diarrea en términos de consistencia de las heces. Esta suele ser también la característica más reconocida entre los médicos, aunque también hay otras, como la frecuencia de las deposiciones, la consistencia, el volumen o el peso.

Por ejemplo, algunas definiciones de la diarrea nos dicen que el peso de las heces debe ser superior a los 200 gramos al día.

Probablemente la definición más simple de la diarrea es la frecuencia más habitual de lo normal de heces blandas en una persona.

Hay 4 mecanismos por los cuales se produce la diarrea, y no hay solapamiento entre ellos:

  • Diarrea osmótica: Se produce cuando el intestino delgado no puede absorber un compuesto soluble y el líquido se acaba introduciendo en el intestino.
  • Diarrea secretora: Es resultado de la secreción de cloruro activo en el intestino. El agua sigue los iones de cloruro, dando lugar a una pérdida neta de fluido.
  • La inflamación de la mucosa intestinal.
  • Se incrementa la motilidad de los intestinos.

 

CAUSAS DE LA DIARREA

La mayoría de los casos de diarrea suele ser síntoma de una infección en el tracto gastrointestinal.

Los microbios que causan infección gastrointestinal son:

  • Bacterias
  • Virus
  • Organismos parasitarios.

Las causas más comunes identificadas con la diarrea aguda son las bacterias Salmonella, Campylobacter, Shigella y la toxina Shiga Escherichia coli.

Hay casos de diarrea crónica que son etiquetados como ” funcionales “, esto es debido a que no puede ser explicadas por anomalías estructurales o bioquímicas.

La causa más común de diarrea funcional es el síndrome del intestino irritable.

La enfermedad inflamatoria intestinal es otra de las causas de diarrea crónica, en este el diagnóstico puede ser colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn, en ambos casos suele haber sangre y pus en las heces.

Otras causas de diarrea crónica son:

  • Colitis microscópica: Esta es la diarrea secretora que suele afectar a personas mayores. Los cambios son visibles en una microscopía de una biopsia de colon. La diarrea es persistente durante la noche.
  • Mala absorción y diarrea maldigestive: La primera está causada por la absorción deficiente de los nutrientes, la segunda por una alteración de la función digestiva. Un ejemplo es la enfermedad celiaca.
  • Infecciones crónicas: Estas diarreas son persistentes, mientras que la mayoría de las causas infecciosas conducen a una diarrea aguda.
  • Diarrea inducida por medicamentos: La causa más obvia son los laxantes, pero hay más medicamentos qe provocan esta diarrea.
  • Causa endocrina: Esta es una diarrea secretora crónica, la cual puede tener una serie de causas del sistema hormonal, incluyendo la enfermedad de Addison y tumores carcinoides.
  • Cáncer: La diarrea neoplásica se asocia con cánceres intestinales.

 

SÍNTOMAS DE LA DIARREA

¿ Síntomas de la diarrea más comunes ? La diarrea es un síntoma en sí, la cual tiene deposiciones sueltas o acuosas. Se puede acompañar de otros síntomas:

  • Dolor de estómago
  • Calambres abdominales
  • Distensión
  • Sed
  • Pérdida de peso
  • Fiebre

Algunos síntomas se consideren señales de alerta para enfermedades que pueden ser más graves, como la sangre, la pus, la fiebre, signos de deshidratación, vómitos persistentes, diarrea crónica o pérdida de peso. Veremos más sobre la diarrea en el siguiente artículo ” Tratamiento para la diarrea

 

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